[Cover Story] 코드베르그 백종윤 대표
[Cover Story] 코드베르그 백종윤 대표
  • 정하연
  • 승인 2019.07.17 13:45
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“뛰어난 블록체인, 인공지능 기술로 4차 산업의 주역이 될 것입니다”
오늘도 전 세계에 있는 수많은 기업이 4차 산업혁명 시대의 주역이 되기 위해 밤낮없이 노력하고 있다. 특히 4차 산업혁명 기술은 미래의 패러다임을 바꿀 것으로 여겨지기 때문에 경쟁은 더욱 치열할 수밖에 없다. 국내에도 이제 막 은둔을 깨고 세상으로 나온 기업이 있으니 바로 코드베르그(대표 백종윤)라는 회사다. 이름은 매우 생소할지 모르지만, 백종윤 대표는 부산에서 6년간 사업을 하다가 서울로 와서 이제 2년 정도가 된 패기 만만한 젊은 사업가다. 인공지능, 블록체인, 암호화폐, 증강현실 등 4차 산업혁명의 주요 기술로 단단히 무장한 백종윤 대표는 그간 외부 활동을 일부러 하지 않았다. 모습을 잘 드러내지 않은 것은 경쟁 회사라는 곳에서 기술을 베껴가기도 하고, 포럼이나 세미나에서의 발표 내용을 그대로 똑같이 발표하기도 했다는 것. 그래서 그는 그간 언론 인터뷰에 거의 응하지 않았다고 한다. 하지만 이제 본격적인 사업 전개를 앞두고 본지와 인터뷰를 했다. 이 젊고 패기만만한 젊은 기업인의 이야기 속으로 들어가 보자.
코드베르그 백종윤 대표
코드베르그 백종윤 대표
 
종합 IT 전문 기업으로의 도약과 비전
우선 ‘코드베르그(CODBERG)’라는 이름이 생소하다. 하지만 여기에는 이 회사와 백종윤 대표가 가려고 하는 길이 그대로 담겨있다. 우선 ‘코드(CODE)’를 바코드, QR코드 등 일반적으로 쓰이는 용어이다. 여기에 ‘베르그(BERG)’는 산맥이라는 의미. 이 두 단어를 결합하면서 영어 ‘E’를 빼면 ‘CODBERG’가 탄생하게 된다. 특히 가운데 글자가 ‘DB’로 이어져 ‘데이터 베이스’를 의한다. 결국, 다양하고 수많은 코드들과 데이터 베이스가 산맥을 이루어 못 만드는 기술이 없다는 의미가 된다. 코드베르그라는 회사를 간단히 소개하자면 ‘4차산업혁명의 핵심기술인 증강현실, 인공지능, 블록체인 등 다양한 기술 개발 경험과 플랫폼 기획, 개발, 운영 경험을 풍부하게 가지고 있는 IT 전문 연구개발 기업’이라고 할 수 있다. 중요한 것은 백종윤 대표가 가지고 있는 비전이 대단히 크다는 점이다.
“1차부터 3차 산업혁명의 시기에는 각각 그 산업의 주역이 있었습니다. 우리가 역사 속에서 알고 있는 유명한 경제인들이 바로 그 주역이었습니다. 이제 4차 산업혁명의 시대에는 새로운 주역이 필요합니다. 아직까지는 각축전을 벌이고 있을 뿐, 진정한 주역은 탄생하지 않았습니다. 이제 제가 회사를 세상에 공개하고 이렇게 인터뷰도 하고 발표회도 하는 것은 코드베르그와 제가 4차 산업혁명의 주역이 되기 위한 선포와도 같은 것입니다. 그간 축적해온 탄탄한 기술력과 인적 인프라를 통해서 세상을 변화시키는 IT 기업이 될 것입니다.”
 
현재 코드베르그의 사업영역은 크게 4가지라고 할 수 있다. ▲인공지능, 증강현실 서비스 ▲소프트웨어 디자인과 개발 ▲블록체인과 핀테크 ▲서비스 플랫폼이 그것이다. 우선 인공지능 분야에서는 사용자의 정보를 수집하고, 그 정보 데이터를 분석, 니즈에 맞는 정보를 제공하는 것을 목표로 하고 있다. 소프트웨어 분야에서는 블록체인을 기반으로 암호화폐를 생성하고 채굴 방법과 보상 체계를 관리한다. 또 인공지능을 접목해 시세 예측 정보까지 함께 제공하려고 한다. 소프트웨어 분야에서는 사용자의 비즈니스 모델을 파악하고 이를 기반으로 효과적인 운영을 위한 설계를 한다. 더불어 수익과 유익함을 추구하는 서비스를 개발할 예정이다. 서비스 플랫폼 분야에서는 일반 앱이나 웹 서비스 플랫폼을 기획, 개발, 운영하는 것은 물론 블록체인과 핀테크 기반으로 플랫폼 솔루션 사업을 진행하고 있다. 각 사업의 영역에서 알 수 있듯이 이들 분야는 각각 유기적인 연결이 되어 있기 때문에 최대한의 시너지 효과를 창출할 수 있도록 설계되어 있다.
뛰어난 보안성 가진 메신저 출시 예정
현재 백종윤 대표가 우선 집중하고 있는 것은 바로 코드베르그만의 블록체인 기술로 탄생한 가상화폐와 이를 통해 주주를 모아 사업을 더욱 확장할 자금을 모집하는 일이다.
“저희의 블록체인 기술은 기존의 기술을 더욱 발전시킨 형태의 프로토콜과 알고리즘으로 한단계 업그레이드된 보안성과 차별화를 자랑하고 있습니다. 특히 암호화 화폐의 가치를 안정적으로 유지하기 위해 트랜젝션 발생 수수료를 없애고, 블록 발행이 한계에 도달한다고 하더라도 노드의 검증 보상을 실시할 수 있는 것입니다. 이렇게 하면 모두에게 공평하고 안정적인 기회가 제공될 수 있습니다. 현재 저희 회사에 투자를 하게 되면 이에 맞는 금액을 가상화폐로 지불하고 배당을 할 예정입니다. 아마도 초창기의 투자 시기는 매우 좋은 투자 기회가 될 수 있을 것입니다.”
특히 ‘맥시저(MAXIZER)’라는 이름의 암호화폐는 결제 페이 시스템과 결합, 새로운 금융생태계를 만들어 나갈 수 있을 것으로 보인다. 또 올해 내에 출시하게 될 새로운 형태의 메신저는 카카오톡의 뒤를 바짝 추격하며 돌풍을 일으킬 것으로 보인다.
 
 
“지금의 카카오톡은 보안이 취약하다는 단점이 있습니다. 누군가 방화벽을 뚫게 되면 카카오톡 내용이 공개될 수도 있습니다. 하지만 우리가 새롭게 출시하는 메신저는 실제로 방화벽이 뚫려서 누군가가 침투를 했다고 하더라도 그 내용 자체를 볼 수가 없습니다. 결국, 아무리 해커가 뚫어도 소용도 없다는 점입니다. 이런 혁신적인 기술을 탑재한 메신저가 한국은 물론 글로벌로 진출할 예정입니다. 물론 저희가 카카오톡을 이기겠다는 것은 아닙니다. 최소한 카카오톡을 따라가면서 추격할 수 있다면, 이것도 저희로서는 대성공이 아닐 수 없습니다.”
사실 카카오톡과 같은 메신저의 구현 자체가 어려운 것은 아니다. 백종윤 대표 역시 “한달이면 카카오톡의 현재 모습을 똑같이 닮은 메신저를 만들 수 있습니다”라고 말한다. 물론 다른 업체들도 이것은 가능하다. 문제는 카카오톡이 독보적인 1위이다 보니 새로운 메신저를 출시할 엄두조차 내지 않는다는 것. 그런 점에서 백종윤 대표의 패기가 얼마나 대단하지를 짐작할 수 있다. 특히 회사의 자금력이 보다 튼튼해지면 메신저를 알리기 위해 대대적인 TV 광고를 할 예정이라고 한다. 또한, 최근 엔젤투자를 받을 예정이기 때문에 새로운 메신저의 앞날은 더욱 밝다고 할 수 있다.
현재 백 대표가 가지고 있는 인공지능 기술 역시 타의 추종을 불허할 정도다. 코드베르그는 지금 상용화되고 있는 클로버, 지니 등의 인공지능이 나오기 훨씬 이전부터 인공지능을 연구하고 기술을 개발했다는 것. 그러나 보니 매우 특화된 기술력을 확보할 수 있었다고 한다.
“지금의 인공지능은 ‘모두의 비서’에 불과합니다. 예를 들어 “SBS 틀어 줘”라는 정답이 있는 것만 대답을 할 수 있고 나머지는 대답을 하기가 불가능합니다. 하지만 저희의 인공지능은 “SBS에서 내가 볼 만한 프로그램이 뭐가 있어?”라는 지극히 개인화된 질문에도 답을 해줄 수 있어야 제대로 된 인공지능이라고 할 수 있습니다. 그리고 이때 비로소 ‘나만의 개인비서’의 시대가 열릴 수 있습니다. 머신러닝과 딥러닝에 관한 저희만의 특화된 기술은 이러한 인공지능 기술의 새로운 축을 열어나가고 있습니다.”
이러한 기술력들이 있기에 향후 백종윤 대표는 투자자들이 1억을 투자하면 매달 1천만 원을 보상받을 수 있는 구체적인 플랜을 가지고 있다. 현재 카카오톡의 순매출이 1조 정도. 백 대표의 새로운 메신저가 이것의 10분의 1만 되어도 최소 매달 1,000억 원 정도가 나오고 이를 통해서 투자자들에게 배당을 할 수 있다는 이야기다.
실패도 있었지만, 꿈을 향한 여정 포기 없어
이러한 큰 포부에는 탄탄한 기술력이 자리 잡고 있다. 그간 적지 않은 특허를 보유했기 때문이다. 증강현실을 기반으로 한 조황서비스 제공시스템, 보안성을 강화한 가상화폐 관리시스템, 인공지능 기반의 데이터 처리시스템 등이다. 그리고 이러한 특허 기술들이 이미 적용된 앱 서비스들이 있다. 낚시인들을 위한 유용한 정보를 제공하고 쇼핑까지 가능한 ‘다나까 카메라’이다. 국내 GPS 좌표로 사용자가 있는 곳의 물고기 정보를 실시간으로 제공한다. 또 국내 최초의 등산 네비게이션 서비스 ‘산으로’가 있으며 전국의 모든 골프장 정보를 확인할 수 있는 골프 관련 앱까지 있다. 이렇게 레저분야의 낚시, 골프, 등산에 대한 3가지 ‘킬러앱’이 이제까지 백종윤 대표가 선보인 기술들이기도 하다.
 
코드베르그 사무실
코드베르그 사무실
 
이렇게 뛰어난 기술력을 갖출 수 있었던 것은 그간 부산에서 6년간 꾸준히 사업을 전개하고 기술력을 닦아온 덕이 크다. 과거 마케팅과 웹&앱 에이전시인 ‘임프 미디어’, 전문 기술 개발 연구기업 ‘몬스터웍스’, ‘엠앤디 코퍼레이션’을 운영하면서 큰 기술적 진보도 이뤘다는 것. 이를 통해 적지 않은 사업적 성공도 이뤘다고 한다. 하지만 2014년 세월호 사건이 터지면서 백 대표도 큰 시련을 맛볼 수밖에 없었다고 한다.
“당시 큰 행사를 기획하고 진행할 예정이었지만 세월호 사건으로 모든 계약이 취소되어 위약금을 내면서 큰 실패를 경험했습니다. 하지만 저는 좌절하거나, 혹은 다른 사람들이 저를 어떻게 볼까를 걱정하지 않았습니다. 그전에는 고급외제차를 타고 다녔지만, 사업이 실패한 후 카드로 100만 원을 결제해 마련한 경차를 타고 다녔습니다. 남들에게 어떻게 보이냐가 중요한 것이 아니라 나의 내면에 어떤 꿈이 있느냐가 더 중요하다고 생각합니다.”
그가 이렇게 할 수 있었던 것은 그 스스로 ‘정직한 삶을 살고, 기업도 정직하게 운영하면 누구에게나 당당할 수 있다’는 철학을 가지고 있기 때문이다. 실제 그는 과거에도 기업을 운영하면서 단 한 번도 투자를 받아서 그 돈으로 월급을 줘본 적이 없다고 한다. 모두 당당하게 매출을 발생시켜 직원들 월급을 지급했다는 것. 투자금은 말 그대로 회사의 발전을 위해서 쓰여야 한다는 신념 때문이었다고 한다. 또한, 향후 사회공헌도 많이 할 예정이다. 비영리재단을 설립해 이익의 15~20% 정도를 인재발굴과 스포츠 문화 육성에 투자할 계획이라고 한다.
직원들과 함께
직원들과 함께
 
“제 고등학교 시절의 꿈은 육상선수였습니다. 실제 육상을 하다가 다쳐서 결국 포기하게 되었죠. 그 다음에는 방송국 PD가 되고 싶어서 한 방송사의 FD로 일했습니다. 하지만 FD의 일이라는 것이 나 자신에는 큰 의미가 없이 힘들기만 한 일이었습니다. 그 후에는 마케팅과 기술개발에 나섰습니다. 중요한 것은 저의 꿈이 계속 바뀌었다는 것이 아니라 ‘언제나’ 꿈을 꾸고 있다는 점입니다. 이제 4차 산업혁명의 주역이 되기 위한 꿈을 꾸고 있으니 또 열심히 앞으로 나아갈 것입니다.”
뛰어난 기술력과 용기, 그리고 꿈을 잃지 않은 코드베르그 백종윤 대표. 그의 이러한 과감한 도전정신이 결국에는 큰 성과를 낼 수 있을 것으로 보인다.

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